NASA/ESA/CSA

Questa è un’immagine composita di due istantanee scattate dal James Webb Space Telescope della galassia NGC 5068: una catturata dalla Near-Infrared Camera del telescopio, o NIRCam, e l’altra dal Mid-Infrared Instrument, o MIRI.

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Il James Webb Space Telescope ha puntato gli occhi su una galassia a 20 milioni di anni luce di distanza, catturando un’abbagliante galassia in formazione stellare in immagini striate dalla firma degli asteroidi in transito.

Una banda luminosa nell’angolo in alto a sinistra delle immagini mostra il centro luminoso a forma di barra della galassia, secondo un comunicato stampa della NASA.

La galassia NGC 5068 è una galassia a spirale barrata, dello stesso tipo della nostra Via Lattea. E il corpo celeste si trova all’interno della costellazione della Vergine, che ospita un enorme ammasso di galassie.

Queste nuove istantanee di NGC 5068 si aggiungono a un crescente archivio di dati sulle aree dell’universo osservabile in cui nascono le stelle. Catturate da una varietà di strumenti da una serie di galassie lontane, queste regioni di formazione stellare sono particolarmente intriganti per gli astronomi.

Ci sono due ragioni per cui, secondo la NASA. Uno è che lo studio delle aree in cui si formano le stelle fa progredire la comprensione degli aspetti fondamentali dell’universo da parte degli astronomi, aiutando a svelare i misteri che circondano la formazione delle galassie.

Osservando la formazione delle stelle nelle galassie vicine, gli astronomi sperano di dare il via a importanti progressi scientifici con alcuni dei primi dati disponibili da Webb, secondo la NASA.

L’altro motivo per cui queste istantanee suscitano l’interesse degli scienziati è che si basano su una serie di dati esistenti raccolti da strumenti, tra cui il telescopio spaziale Hubble e il Very Large Telescope dell’European Southern Observatory in Cile.

NASA/ESA/CSA

Questa immagine mostra la galassia NGC 5068 catturata dallo strumento MIRI del James Webb Space Telescope.

Mettere insieme tutti quei dati può offrire agli astronomi un’opportunità senza precedenti di mettere insieme le minuzie della formazione stellare, secondo la NASA, e avvicina gli scienziati a nuove scoperte.

Altri dati in quel catalogo includono immagini del Phantom Galaxy M74 e un’altra galassia a spirale abbagliante chiamata IC 5332.

Nascita di stelle e scie di asteroidi

Webb ha raccolto due nuove immagini della galassia NGC 5068 che sono state rilasciate il 2 giugno, una catturata dalla Near-Infrared Camera del telescopio, o NIRCam, e l’altra dal Mid-Infrared Instrument, o MIRI.

L’immagine MIRI mostra più chiaramente la struttura polverosa di NGC 5068 e le sfere di gas che contengono ammassi di nuove stelle, secondo la NASA. In questa immagine sono facilmente distinguibili anche tre scie di asteroidi.

I sentieri appaiono come semplici punti, con uno che giace direttamente sotto il centro a forma di barra di NGC 5068 e altri due nell’angolo in basso a sinistra, secondo l’agenzia spaziale.

MIRI è l’unico strumento Webb sensibile alla luce nelle lunghezze d’onda del medio infrarosso, un tipo di lunghezza d’onda che può essere osservata solo da telescopi al di fuori dell’atmosfera terrestre. (Infrarosso è il termine che gli scienziati usano per riferirsi alla luce che ha lunghezze d’onda più lunghe di quelle che gli esseri umani possono rilevare ad occhio nudo.)

NASA/ESA/CSA

Questa immagine mostra una vista dallo strumento NIRCam di Webb, che mostra le stelle della galassia con maggiore chiarezza.

L’altra immagine catturata da NIRCam mostra le nubi di gas spettrali dall’immagine MIRI illuminate in rosso brillante. Lo spettro utilizzato dallo strumento NIRCam può vedere oltre elementi ostruttivi come gas e polvere per visualizzare chiaramente le stelle della galassia, secondo la NASA.

Nuvole di polvere dense e luminose si trovano lungo il percorso dei bracci a spirale: si tratta di regioni H II, raccolte di idrogeno gassoso in cui si stanno formando nuove stelle, ha affermato l’agenzia spaziale in un comunicato stampa. Le stelle giovani ed energetiche ionizzano l’idrogeno intorno a loro, creando questo bagliore rappresentato in rosso.

Il telescopio Webb è gestito dalla NASA, dall’Agenzia spaziale europea e dall’Agenzia spaziale canadese. L’osservatorio spaziale da 10 miliardi di dollari, lanciato lo scorso dicembre, ha abbastanza carburante per continuare a scattare immagini fantastiche per circa 20 anni.

NASA/ESA/CSA

Questa immagine composita, scattata dagli strumenti MIRI e NIRCam del James Webb Space Telescope, mostra gli ammassi luminosi di stelle e polvere della galassia a spirale barrata NGC 5068.

NASA/ESA/CSA/STScI

Webb ha catturato un lampo di formazione stellare innescato da due galassie a spirale in collisione chiamate Arp 220. Il fenomeno è la fusione galattica ultraluminosa più vicina alla Terra.

NASA/ESA/CSA/A. Pagani/A. Gaspr

Anelli polverosi circondano Fomalhaut, una giovane stella al di fuori del nostro sistema solare che si trova a 25 anni luce dalla Terra.

Squadra di produzione NASA/ESA/CSA/STScI/Webb ERO

La stella Wolf-Rayet WR 124 è stata una delle prime scoperte del James Webb Space Telescope, avvistata nel giugno 2022.

NASA/ESA/CSA/DD Milisavljevic/T. Timim/I. De Looze

Dettagli sbalorditivi possono essere visti in questa foto del telescopio Webb del residuo di supernova Cassiopeia A, che si trova a 11.000 anni luce dalla Terra.

Istituto di scienze dei telescopi spaziali/STScI

L’immagine di Webb del gigante di ghiaccio Urano mostra gli incredibili anelli del pianeta e una brillante foschia che copre la sua calotta polare settentrionale (a destra). Una nuvola luminosa giace sul bordo del cappuccio e una seconda se ne vede a sinistra.

NASA, ESA, CSA, STScI

Il telescopio spaziale James Webb ha catturato 50.000 fonti di luce nel vicino infrarosso in una nuova immagine dell’ammasso di Pandora, un megaammasso di galassie. L’ammasso agisce come una lente d’ingrandimento, permettendo agli astronomi di vedere galassie più lontane dietro di esso.

NASA/ESA/CSA

Le stelle brillano attraverso il materiale nebbioso della nube molecolare oscura Chamaeleon I, che si trova a 630 anni luce dalla Terra.

NASA/ESA/CSA/STScI/A. Pagano

Il James Webb Space Telescope ha individuato NGC 346, una delle regioni di formazione stellare più dinamiche vicino alla Via Lattea, situata in una galassia nana chiamata Piccola Nube di Magellano.

NASA/ESA

Due galassie, note come II ZW96, formano una forma a vortice mentre si fondono nella costellazione del Delfino.

NASA/ESA/CSA/STScI

Il James Webb Space Telescope ha rivelato le caratteristiche della formazione di una nuova protostella.

NASA/ESA/CSA/STScI

Il James Webb Space Telescope ha catturato una nuova prospettiva dei Pilastri della Creazione nella luce del medio infrarosso. La polvere di questa regione di formazione stellare, piuttosto che le stelle stesse, è il momento clou e ricorda figure spettrali.

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Webb ha catturato un’istantanea molto dettagliata dei cosiddetti Pilastri della Creazione, una vista di tre torri incombenti fatte di polvere e gas interstellari punteggiate di stelle appena formate. L’area, che si trova all’interno della Nebulosa Aquila a circa 6.500 anni luce dalla Terra, era stata precedentemente catturata dal telescopio Hubble nel 1995, creando un’immagine ritenuta “iconica” dagli osservatori spaziali.

NASA/ESA/CSA/STScI/JPL-Caltech

Le due stelle in WR140 producono gusci di polvere ogni otto anni che sembrano anelli, come catturato dal telescopio Webb.

Squadra NASA/ESA/CSA/ASU/UA/UM/JWST PERLE

Il telescopio spaziale James Webb e il telescopio spaziale Hubble hanno contribuito a questa immagine della coppia galattica VV 191. Webb ha osservato la galassia ellittica più luminosa (a sinistra) e la galassia a spirale (a destra) nella luce del vicino infrarosso e Hubble ha raccolto dati nella luce visibile e ultravioletta.

NASA/ESA/CSA/STScI

Webb ha catturato la visione più nitida degli anelli di Nettuno in oltre 30 anni.

NASA/ESA/CSA/PDRS4all

La regione interna della Nebulosa di Orione vista dallo strumento NIRCam del telescopio. L’immagine rivela intricati dettagli su come si formano le stelle e i sistemi planetari.

Squadra di produzione NASA/ESA/CSA/STScI/Webb ERO

Martedì 6 settembre la NASA ha rilasciato un’immagine a mosaico della Nebulosa Tarantola. L’immagine, che copre 340 anni luce, mostra decine di migliaia di giovani stelle precedentemente oscurate dalla polvere cosmica.

NASA/ESA

Una nuova immagine della Galassia Fantasma, che dista 32 milioni di anni luce dalla Terra, combina i dati del telescopio spaziale James Webb e del telescopio spaziale Hubble.

Team NASA/ESA/CSA/Jupiter ERS

La NASA ha rilasciato un’immagine di Giove lunedì 22 agosto, che mostra la famosa Grande Macchia Rossa del pianeta che appare bianca.

NASA/ESA/CSA/STScI

La vista simile a un paesaggio di Webb, chiamata “Cosmic Cliffs”, è in realtà il bordo di una giovane regione di formazione stellare vicina chiamata NGC 3324 nella Nebulosa Carena. La vista a infrarossi del telescopio rivela aree di nascita stellare precedentemente invisibili.

NASA/ESA/CSA/STScI

Le cinque galassie del Quintetto di Stephan possono essere viste qui sotto una nuova luce. Le galassie sembrano danzare l’una con l’altra, mostrando come queste interazioni possano guidare l’evoluzione galattica.

NASA/ESA/CSA/STScI

Questo confronto affiancato mostra le osservazioni della Nebulosa dell’Anello Meridionale nel vicino infrarosso, a sinistra, e nel medio infrarosso, a destra, dal telescopio Webb della NASA. La Nebulosa dell’Anello Meridionale si trova a 2.000 anni luce dalla Terra. Questa grande nebulosa planetaria include una nube di gas in espansione attorno a una stella morente, così come una stella secondaria all’inizio della sua evoluzione.

NASA/ESA/CSA/STScI

Il presidente Joe Biden ha rilasciato una delle prime immagini di Webb l’11 luglio, ed è “l’immagine a infrarossi più profonda e nitida dell’universo distante fino ad oggi”, secondo la NASA. L’immagine mostra SMACS 0723, dove un massiccio gruppo di ammassi di galassie funge da lente d’ingrandimento per gli oggetti dietro di loro. Chiamato lente gravitazionale, questo ha creato la prima visione in campo profondo di galassie incredibilmente vecchie, lontane e deboli.

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